Происхождение индоевропейских языков из одного источника.

Познавательный текст на английском языке

Рекомендую сначала выучить слова к тексту внизу страницы, затем прочтите сам текст и постарайтесь понять его как можно полнее.

The Tree of Languages

Текст "Дерево языков" о происхождении Индоевропейских языков из одного источника — прото-индоевропейского языка, а также об исследованиях в области ностратических (самых древних) языков. Из материалов Oxford University Press, 1979 г.

Caucasus MTS

The first voice spoke, and the sounds faded on the drifting wind, yet those words that were uttered at the down of time have echoed through the centuries. Generations upon generations of languages have flourished, and though they may themselves have died, they have left daughter languages, which in turn have split up and developed into new tongues. The tantalizing goal that linguists have set themselves is to work out the family tree of the world’s myriad tongues and to delve back into the distant past to find the original source of language itself.

It was Sir William Jones, writing in 1786, who first set this branch of scholarship in train. He noted that Greek, Latin and Sanskrit, an ancient language of India, were related in a way, that could not be put down to chance, and that they must have “sprung from some common source, which, perhaps, no longer exists.“ The similarities were striking: the words Jupiter in Latin, Zeus pater in Greek and Dyaus pitar in Sanskrit all derive from the more ancient words deiw-os and p’ter meaning “god” and “father” respectively.

When linguists compare languages, they look for cognate words (i. e. words that are the same in different languages) and at sound shifts. For example, the English word father has links with Vater in German and pitar in Sanskrit, and this f-v-p pattern is repeated in many words. By examining these and other features, linguists can not only establish links between languages, but can also reconstruct the protolanguage from which later languages have derived.

The protolanguage that has been the most painstakingly researched is proto-Indo-European, which is seen us the source of a vast array of modern and ancient languages. It shows how apparently diverse languages such as English and Gujarati in fact share a common ancestry.

Linguists have been able to reconstruct the vocabulary of proto-Indo-European, and the words themselves give a unique insight into ancient cultures. For example, it contains words for domesticated animals and crops, indicating that these ancient societies were agricultural. The word for the father of gods, Deue p’ter, reflects too upon both their anthropomorphic religious beliefs and the patriarchal nature of their societies.

Proto-Indo-European started in Transcaucasus (not far from the site of the Tower of Babel itself), and then spread eastwards and northwards, round the Caspian Sea towards Europe. As the mainly agricultural communities migrated and separated from each other, the language changed into different dialects and then daughter languages and, by about 4,000 years ago, proto-Indo-European had split into twelve distinct languages, not all of which survived.

The full description of proto-Indo-European may once have seemed an almost impossible task; but just as it was nearing completion, the certainties it offered vanished like a mirage. For some linguists now believe that proto-Indo-European is itself merely a branch of a much larger tree of ancient languages, and that it is possible to trace the roots of language even further into the past.

Two Soviet linguists, Illych-Svitych and Dolgopolsky posited the theory that Indo-European, together with five other language families, stemmed from a far more ancient language, which they called Nostratic, and which was spoken some 15,000 years ago. Work on the reconstruction of Nostratic vocabulary has uncovered some 1,600 routs, and in many ways the words speak volumes about the lives of those ancient people.

Nostratic has many words in common with proto-Indo-European, but it is the differences that are far more significant. For example, Nostratic has no words for crops and does not distinguish between domestic and wild animals. It does, however, have words for hunting, and terms like haya, which refers to tracking and hunting an animal for several days. This suggests that Nostratic was spoken by huntergatherers long before the long before the development of agriculture, and these cultural inferences are backed by archaeological evidence.

Not at all linguists agree with the Nostratic theory, but most accept that the monogenesis of languages is plausible. As the history of language is uncovered layer by layer, each discovery brings new insights into the past. It may indeed be that language itself was the critical factor in defining homosapiens and ensuring the survival of our species, perhaps at the expense of our then contemporaries the Neanderthals, who have long been extinct.


  1. fade — вянуть; блекнуть; выгорать, линять (о ткани); замирать (о звуках)
  2. utter [ˈʌtə]  — произносить, издавать (звук)
  3. dawn [dɔːn]  — рассвет; начало, заря
       at the dawn of human society — на заре цивилизации
  4. flourish [ˈflʌrɪʃ]  — процветать, расцветать; быть в расцвете, процветать; жить в определённую эпоху
  5. in turn — в свою очередь
  6. split — раскалывание; щель, расщелина, трещина;
  7. split, split, split — раскалывать(ся)
  8. split up — раскалываться, разделяться на части
  9. tantalize [ˈtæntlaɪz]  — мучить, подвергать танталовым мукам
       tantalizing knowledge&$nbsp;— мучительное знание
  10. goal [ɡəʊl]  — 1. цель, задача 2. (спорт.) ворота; гол
  11. keep the goal — стоять в воротах (о вратаре)
  12. work out — разрабатывать (копи); решать (задачу), разрабатывать вопрос
  13. delve — погружаться; копаться (в прошлом), рыться (в книгах)
  14. distant [ˈdɪstənt]  — дальний, отдалённый, давний
       distant relative — дальний родственник
  15. source [sɔːs]  — ключ, источник; (перен.) начало, исток
  16. scholarship [ˈskɒləʃɪp]  — 1. эрудиция 2. учение 3. стипендия
  17. ancient [ˈeɪnʃənt]  — древний; античный
  18. related [rɪˈleɪtɪd]  — связанный, родственный
    We are distantly related. – Мы дальние родственники.
  19. relate — 1. рассказывать, повествовать («связывать рассказ») 2. устанавливать связь 3. относиться, иметь отношение
  20. in a way — в некотором отношении, некоторым образом
  21. put down (put, put) — записывать
  22. put down to something — приписывать чему-либо
    put down to chance — приписывать случайности
  23. spring (sprung, sprung) — 1. прыгать, вскакивать 2. зарождаться, брать начало
  24. spring — весна; зарождение, начало; пружина)
  25. exist — - существовать
  26. similar — подобный; сходный, похожий
    similar to smth — подобный чему-либо
  27. similarity [ˌsɪmɪˈlærətɪ]  — сходство, подобие
  28. striking [ˈstraɪkɪŋ]  — поразительный, поражающий
  29. strike (struck, struck) —1. ударять, бить 2. высекать (огонь) 3. поражать, производить впечатление
  30. derive from —происходить от
  31. respectively [rɪˈspɛktɪvlɪ]  — соответственно, в указанном порядке
  32. compare — сравнивать
  33. cognate [ˈkɒɡneɪt]  — родственный, сходный; одного происхождения
  34. cognates — слова или языки родственного происхождения
    cognate words — слова одного корня, однокоренные слова
  35. shift — 1. перемещение, сдвиг 2. замена, чередование 3. рабочая смена
    shift of clothes — смена белья
    eight-hour shift — восьмичасовая смена
  36. pattern — образец, модель
  37. painstaking — 1. усердный, старательный 2. кропотливый 3. усердие
    painstaking job — трудоёмкая работа
  38. to take pains — прилагать усилия
  39. task — задача, задание
    to set a task before somebody — ставить перед кем-либо задачу
  40. array [əˈreɪ]  — масса, множество; боевой порядок, войска
  41. apparently [əˈpærəntlɪ]  — явно, очевидно; по-видимому
  42. diverse [daɪˈvɜːs]  — разный, различный, отличный от других
  43. in fact — в действительности, на деле
  44. ancestry — 1. (собирательное) предки 2. происхождение (ancestor — предок)
  45. share — 1. доля, часть; акция, пай 2. делить, разделять; быть пайщиком
    to share a room with somebody — жить в одной комнате с кем-либо
  46. insight [ˈɪnˌsaɪt] — 1. интуиция, проницательность 2. способность проникновения в суть (into)
  47. crop — посев. урожай; сельскохозяйственная культура
  48. domestic — 1. домашний 2. внутренний, отечественный
    domestic science — домоводство
    domestic flights — внутренние авиарейсы
  49. domesticate — приручать.одомашнивать (о животных); приучать к дому, к семейной жизни 2. осваивать
    to domesticate animals — одомашнивать, приручать диких животных
    to domesticate space —осваивать космос
  50. site — место, местоположение
  51. distinct [dɪˈstɪŋkt] — 1. отдельный, особый, индивидуальный; отличный (от других) 2. отчётливый, ясный
  52. distinguish [dɪˈstɪŋɡwɪʃ] — отличать, определять различия
  53. community — сообщество; община
  54. survive — выжить, уцелеть
  55. description — описание, изображение
  56. completion — завершение (complete — завершать, доделывать до конца, полностью)
  57. certainty — 1. уверенность 2. несомненный факт
  58. offer — 1. предложение 2. предлагать, предоставлять
  59. vanish — исчезать, пропадать
  60. trace — 1. след 2. установить, проследить
  61. stem  — 1. ствол; род, племя 2. вести происхождение
    to stem from — вести происхождение от
  62. volume — 1. том, книга 2. объём, масса (какого-то вещества) 3. сила, полнота (звука)
  63. significant — значительный, существенный
  64. far more — намного более
  65. hunt — 1. охота 2. охотиться
  66. track — 1. след; колея 2. выслеживать 3. прокладывать путь
  67. inference [ˈɪnfərəns] — 1. вывод, заключение 2. подразумеваемое, предположение
  68. infer — 1. заключать, делать вывод 2. означать, подразумевать
  69. evidence —1. основание, данные, признаки 2. (юр.) свидетельские показания (witness  — свидетель)
  70. back — –(как глагол) поддерживать, подкреплять
  71. suggest — 1. предлагать, советовать 2. внушать, вызывать мысль, наводить на мысль
  72. ensure — 1. страховать (insure) 2. обеспечивать, гарантировать
  73. contemporary [kənˈtɛmpərərɪ] — 1. современник, сверстник 1. одного возраста, одной эпохи; одновременный
  74. extinct — 1. вымерший 2 потухший
  75. plausible [ˈplɔːzɪbl] — правдоподобный, вероятный
  76. species [ˈspiːʃiːz] — (множ. число без изменений) род, порода, биологический вид
    our species — человеческий род
  77. at the expense of somebody — за счёт кого-либо, за чей-либо счёт
  78. common — общий, общественный
    to have smth in common — иметь что-либо общее
  79. just as = as — (союз) когда; в то время, как